Selección de Grecia, campeona de la Eurocopa de 2004

Grecia 2004, el triunfo del conjunto

Grecia campeona de la Eurocopa Portugal 2004

Los helenos levantan la Eurocopa de Portugal 2004

Hace poco menos de un década una selección sorprendía a todo el mundo futbolístico alzando contra todo pronóstico el trofeo que acredita como mejor selección de Europa. El conjunto llegaba al acontecimiento sin una mota de favoritismo, con una plantilla a una distancia sideral de los mastodontes del continente, pero con un bloque tremendamente sólido y bien armado dispuesto a hacer historia mediante uno de los entramados defensivos mejor construidos de todos los tiempos.

Por supuesto el debate sobre el tipo de fútbol de los helenos invadió las calles del viejo continente extendiendo la polémica entre seguidores y detractores de la táctica utilizada por Otto Rehhagel. ¿Racanería o pragmatismo? El prisma desde el que se mire el juego de la selección griega es fundamental para comulgar o no con el fútbol que llevó a cabo el combinado, pero lo que es un hecho indiscutible es que le sirvió para erigirse reyes de Europa, y en esto que conocemos como balompié la máxima maquiavélica de el fin justifica los medios se lleva hasta sus últimas consecuencias.

Charisteas hizo campeón a Grecia en Portugal 2004

Charisteas celebra el gol de la fina

Bien cierto es que nadie adorará el recuerdo vivo del juego de la otrora campeona europea, totalmente privado de todos aquellos conceptos englobados bajo la cálida manta del ‘jogo bonito’, pero el sacrificio del conjunto, el sudor y la concentración de los soldados helenos a las órdenes del comandante alemán Rehhagel merecerá la perpetua admiración de todos los seguidores del deporte rey.

Y es que analizando la plantilla por futbolistas observamos como ninguno de ellos jamás destacó especialmente en el plano individuan ni antes, ni durante, ni después de la Eurocopa de Portugal de 2004, pero las estructuras del conjunto la hicieron una selección infranqueable y casi imposible de batir.

En la primera fase del campeonato, Grecia quedó encuandrada en el Grupo A junto a España, Rusia y la anfitriona, Portugal. En este primer tramo de competición pudimos comenzar a atisbar los pilares sobre los que se cimentaba la que a posteriori sería vencedora del torneo. A pesar de caer frente a los rusos por dos tantos a uno, consiguieron un empate frente a España (1 – 1) y una victoria ante Portugal (1 – 2) que le concedían el pase a cuartos con una regularidad de libro (4 goles a favor, 4 en contra = 4 puntos y segunda posición del grupo). Pero la filosofía griega en su máxima plenitud llegó tras superar la fase.

Portugal, primera anfitriona en perder en la final de una Eurocopa

Ronaldo lamenta la derrota ante Grecia

Sólo tres escollos separaban a la futura campeona de su trofeo, y el combinado heleno no titubeó a la hora de poner en práctica de una manera sublime lo garabateado en la pizarra de Rehhagel. Llevando la solidez defensiva por bandera, fue superando a sus rivales en cuartos, semifinal y final por idéntico resultado, victoria por la mínima dejando la portería a cero. Francia, República Checa y Portugal no encontraban la forma de deshacer la telaraña defensiva del conjunto blanquiazul y sucumbían desesperados, siendo Portugal además la primera selección que pierde una final siendo anfitriona. Las lágrimas en los ojos de un jovencísimo Cristiano Ronaldo describían con total fidelidad la impotencia que los griegos trasladaban a sus rivales. Y en el minuto 57 se obró el milagro. Un corner botado a la izquierda de la portería de Ricardo hacía que el balón sobrevolara el cielo lisboeta hasta impactar con la cabeza Charisteas… Una vez adelantados en el marcador los griegos eran infalibles, por lo que se hicieron un hueco en la historia de las Eurocopas alejados de los grandes nombres, basados en un conjunto comprometido como lo era el once de la final, conformado por Nikopolidis; Seitaridis, Kapsis, Dellas, Fyssas; Zagorakis, Katsouranis, Basinas, Giannakopoulos,  Charisteas; y Vryzas, que personificaron el triunfo del conjunto.

 

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